musicality

How to Count Image by FraGue

Why we must be able to count our music

One question that comes up frequently in beginner classes or even some intermediate classes is: “why do we have to count the music?”.

The answer is very simple. Counting is THE way to navigate inside music. All western music that is based on notes (and this is at least 99% of the music that we use to dance) is created on a numeric system. Musicians give numbers to bars and notes. These act like a gps or a map. So everybody can play the music together.

For us dancers, it is the easiest way to communicate the relation between our moves and the music. And while you can learn a part of a city or a piece of music by heart, as soon as you move to new territory counting will come in handy.

If you only dance solo for yourself, then you can skip counting because you can work with your intuition, but as soon as you want to dance together with others you need to count. When you want to learn or teach choreography you must be able to count. When you want to talk to musicians, you must be able to count to get somewhere fast. If you want to make dance your job, you must be able to count.

It’s not hard. We will cover the basics soon. Don’t wing it.

FraGues Maschine Mikro

Understanding Music

When I teach advanced students I put the focus of education on understanding conceptual work inside the dance and understanding the music. I already started the dance concepts series and I will start a series of texts about music soon. I wanted to call it “music theory for dancers” but that would be misleading because it is not really music theory.

So for lack of a better name I call this new series “understanding music”. I will cover topics like:

What is counting and why do I need it? Alternatives to counting and their applications. Why the f#~k do we count until 8 and start over? What is a bar, a measure, a meter, a rhythm, a polyrhythm, a syncope, a backbeat, a clave, a triplet … and so on.

I will explain why it is a good idea to know this stuff and how to take advantage of that insights. In order to do this in a understandable way I will have to create some audio examples. Therefore it might take me a little longer to come up with this posts.

I will start out with the basics, so that everyone has the possibility to follow the rest. From there we can go into any direction. So if you have preferences on which topics to cover first, let me know.

Playing the missing Instrument

At the Red Bull Beat Riders Camp in 2007 we had a lot of discussions about topics related to dance and life in general. One evening was about musicality in dance. B-Girl Asia 1 made the following statement:

When dancing I don’t follow the music. It is more like I am playing the missing instrument to the track.

While Asia 1 is really doing what she says she is doing, the same statement is often used by other people to justify the fact that they are off-beat and not listening to the music while dancing.

The thing is: improvising an instrument to an existing piece of music is not as easy as it may sound. You can not just do “whatever you want”. To make such an endeavour successfull you have to follow the rules of the music played. Using it as an excuse to dance without a relationship to the music is disrespectful to the people who can actually do it. There are people out there who can pull it of. Asia 1, who made the original quote, is one of them. If you are not, don’t worry – all is good. But please don’t make claims you are doing it, when you have trouble hearing the music or you just don’t care enough.

#thinklikeamusician

Beatkilling – ein Missverständnis?

foto: Martin Günter / pixelio.de
foto: Martin Günther (pixelio.de)

Der heutige Beitrag über Musikalität lag schon sehr lange unfertig in der Schublade herum. Als rohe Idee über das heutige Verständnis des Ausdrucks “den Beat killen” und meine Ansicht darüber wie viel Musik durch die aktuelle “Beatkiller” Praxis eigentlich verschenkt wird. …

Welcome to my crib – eine neue Musikalitätsmetapher

Im Rahmen der Workshops von Flavourama 2012 (war übrigens eine sehr cool Veranstaltung) habe ich einige Workshops besucht. Unter anderem den von Martha Nabwire. Sie hat darin kurz über Musikalität gesprochen und dabei eine interessante und für mich neue Metapher verwendet.

The beat is your house. You can move inside it as you want, but you can not be everywhere at the same time…

Wenn man hier etwas weiter ausholt kommt man zu einer interessanten Betrachtungsweise die vom aktuellen Trend die Musik ständig möglichst akurat zu visualisieren etwas weggeht ohne der Musik Details abzusprechen. Wie das?

Wenn ich nach Hause komme, gehe ich durch die Eingangstüre und stehe im Voraum. Danach lege ich meine Straßenklamotten irgendwo ab und gehe ins Wohnzimmer oder in die Küche. Wir sehen also, ich bin immer nur an einem Punkt in meinem Haus zur gleichen Zeit.

Die “Musik = mein Haus” Metapher besagt, dass ich alle Elemente der Musik nacheinander zeigen kann, anstatt zur gleichen Zeit. Genauso als würde ich einem Gast meine Wohnung zeigen. Auch da gehe ich von Raum zu Raum und bin nicht überall gleichzeitig. Dennoch hat er am Schluss die gesamte Wohnung gesehen.

Wenn ihr also einer von den Tänzern seid, die oft Stress damit haben alles in der Musik zeigen zu wollen (mir geht es oft so), versucht einmal mit dieser Einstellung ans Tanzen ran zu gehen. Macht die Sache viel entspannter aber nicht weniger interessant.

In diesem Sinne: “Welcome to your crib”.

Stop hitting beats …

Stop hitting beats and start dancing.

source: Nasty Ray via Twitter

Ein neues kontroverses Zitat aus den Untiefen der Blogosphäre. Ich will das gar nicht weiter kommentieren. Einfach nur Futter fürs Gehirn. Peace…

Dancing vs. Doing a Style

Dieses Wochenende war ich beim Battle of the Year Partner Meeting in Wien. Am Abend des ersten Tages stand gemeinsam fortgehen auf dem Programm. Nachdem einige der BOTY Organisatoren auch ein bisschen tanzen können ist es ziemlich rund gegangen auf der Tanzfläche. Irgendwann kam dann von einem Mädchen die entscheidende Frage:

“Warum geht Ihr denn in einen House Club?”

Die Antwort liegt auf der Hand: “Zum Tanzen”! Nächste Frage: “Aber ihr macht doch Hip Hop, oder?” …

Lie to me – die musikalische Lüge in der Break Szene

NotenbildLetzes Jahr, zur Zeit als wir Red Bull Check Mate in Wien organisiert haben, hatte ich mehrere Gespräche mit DJ Cosmic und Mike zum Thema Musik bzw. Musikalität im Tanzen. Normal ist ja, dass man zu diesem Thema unterschiedliche Geschmäcker haben kann und deshalb in einer Diskussion nicht zwangsweise zu einer Einigung kommt. Normal ist auch dass unterschiedliche Leute Musik unterschiedlich wahrnehmen und dann auch unterschiedlich vertanzen. Wie kommt es dann aber, dass viele Tänzer immer den gleichen Flow in ihren Runs haben? Wie kann es sein, dass wir zu zwei unterschiedlichen Breaks gleich tanzen? …